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Die kopflosen Nordmänner: Enthauptung in der Wikingerzeit Skandinaviens

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Die kopflosen Nordmänner: Enthauptung in der Wikingerzeit Skandinaviens

Von Leszek Gardeła

Motive internationaler interdisziplinärer Treffen im Wandel der Zeit: Band 1, Das Hauptmotiv vergangener Gesellschaften in vergleichender Perspektive(Bytowie, 2013)

Einleitung: Der Berühmte Jómsvíkinga Saga endet mit einer packenden Geschichte, die beschreibt, wie die Jómsvikings nach dem Verlust der Seeschlacht in Hjörungavá gr der ultimativen Mutprobe unterzogen wurden. 70 Krieger wurden an Land gebracht und mit einem Seil gefesselt, und der Mann namens Þórke ll Leira wurde beauftragt, ihnen die Köpfe abzuschneiden. Die Saga beschreibt auf lebendige und gewalttätige Weise (jedoch mit gelegentlichen Momenten dunklen Humors), wie die furchtlosen Krieger von Jómsborg ihr bevorstehendes Ende verspotteten und nacheinander starben, wobei sie den Gesetzen ihrer Kriegsbande für immer treu blieben. Beeindruckt von der mutigen Haltung der Jómsvikings beschlossen die Henker schließlich, ihr Leben zu schonen. Infolgedessen konnten einige der tapferen Krieger ihre Freiheit wiedererlangen und ihre Köpfe retten.

Das Jómsvíkinga Sagaist eine faszinierende, aber sehr problematische Textdarstellung, deren Zuordnung zu einem bestimmten Saga-Genre nicht einfach ist. Daher ist das Ausmaß, in dem es vergangene Realitäten repräsentiert, immer noch Gegenstand hitziger akademischer Debatten. Dennoch gibt es zahlreiche Hinweise darauf, dass Hinrichtungen, ähnlich wie oben beschrieben, gelegentlich tatsächlich in der Wikingerzeit stattfanden. Der Beweis für die Existenz solcher gewalttätigen Praktiken wird nicht nur durch andere (weniger problematische) Textquellen gestützt, sondern auch durch archäologische Entdeckungen aus verschiedenen Teilen der Wikinger-Diaspora - insbesondere aus Dänemark, Schweden und den britischen Inseln.

Obwohl bisher nicht viele ikonografische Darstellungen von Enthauptungen gefunden wurden, gibt es tatsächlich eine breite Palette von Gräbern, die die Überreste enthaupteter Individuen enthielten - darunter Einzel-, Doppel- und sogar die sogenannten Massengräber, die von einer Hinrichtung zeugen und Beerdigung einer großen Gruppe von Menschen.

Vor einigen Jahren, im Juni 2009, wurde auf dem Ridgeway Hill in der Nähe von Weymouth ein eigenartiges Massengrab entdeckt. Eine Isotopenanalyse hat ergeben, dass der Verstorbene aus verschiedenen Orten in Skandinavien stammt. Interessanterweise bestand ein Teil der Beerdigung aus einer Ablagerung von 51 enthaupteten Schädeln. Die osteologische Untersuchung hat gezeigt, dass alle Personen männlich waren und größtenteils von ihrem Teenager bis zu etwa 25 Jahren gealtert waren. Sie waren groß und robust in ihrer Statur und führten anscheinend einen ziemlich gesunden Lebensstil. In ihrem Grab wurden keine Spuren von Textilien gefunden, was darauf hindeuten könnte, dass die Leichen nackt in die Grube geworfen worden sein könnten. Das neue Radio Carbon datiert für diese Massenbestattung zwischen 890 und 1030 n. Chr. Im Fall von Ridgeway Hill scheint die Interpretation einfacher zu sein als bei einem anderen berühmten Massengrab aus Repton, da anscheinend alle Personen, die dort gefunden wurden, gewaltsam hingerichtet wurden und nicht an einer Pest starben. Es ist jedoch bemerkenswert, dass die Menschen, deren Skelettreste auf dem Ridgeway Hill gefunden wurden, wahrscheinlich Skandinavier waren, aber es ist ziemlich klar, dass ihre Henker aus einem anderen kulturellen Milieu stammten - der angelsächsischen Welt.

Bild oben: Der von Regin abgeschnittene Kopf in der Inschrift Ramsund Sigurd. Foto: Bengt A Lundberg / Riksantikvarieämbetet


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